申請美國學院或大學感興趣的亞洲學生,在選擇適合院校時,感到變得更加困難及困惑。不只因為有太多院校及課程選擇,也因為有太多的資訊,需要在作抉擇時加以考慮。美國的企業因此發展出行銷學術課程,指導外國及美國國內學生如何選擇"最佳"院校及課程。


除了學院與大學出版行銷與招募資料外,私人公司如Petersons、Kaplan、及Princeton Review也出版許多工具書,讓很多美國學生在選校時參考。除了上述的出版機構,還包括由 Dr. Jack Gourman of National Education Standards發行的The Gourman Report、流行雜誌如U.S News和World Report and Money,定期的把美國大學部、研究部、及專業課程加以分類,讓學生能了解所有資訊,並協助選擇課程。


通常這些刊物會提供"頂尖"前十名、前二十五名,或根據學術品質、聲譽、及經費運用選出國內前一百名大學目錄。這些等級分類建立在不同標準上,如依靠刊物發行的等級分類、學生品質、教職員素養、設施、及課程等。


在某些例子,等級分類的主要根據是由學校教職員提供,如大學院長、系主任、及其他行政方面的管理人員,這些人員已由第三單位鑑定審核過,要求他們根據獎學金、教職員及學生品質、設備及課程聲譽等準則作出等級分類。

舉例而言,U.S News及World Report發行的等級分類調查是由學校教職員,根據五項等級分類編輯而成,五項等級包括從"傑出"到"勉強"。這些教職員的回應報告會被累積、分類成數目,以產生回應者的平均等級分類。


這些等級分類系統的前提,是在特定範圍內的教職員,能夠對某項課程作"較佳"和"最差"的判斷。"同等複審"的原則,對美國學術系統及同業很重要,另外並提倡個別學術評估,和對院校的認證原則。


能信任這些等級分類系統嗎?他們對國際學生有幫助嗎?這兩個問題的答案是"可以"。這些等級分類是由美國最著名的出版社編輯發行,有相當的可信度,因他們是建立在相關的客觀因素,及範圍內許多教職員的一致判斷認同,因此對國內及國際學生雙方均有助益。


無論如何,這些等級分類的價值是被限制住的,所以他們從未成為主要標準原則,重要的是,學生應該考慮其他因素背景,如學生的特別學術或研究興趣、教育目標、及財務來源、學校型態、地理位置、提供國際學生的設備、及能提供的財務援助數量。除了審核等級分類系統外,學生應確定此院校是否經適當認證,是否為國家大學組織的一員,如美國大學協會(American Association of Universities)、或 National Association of State Universities and Land Grant Colleges。


審核等級分類時,有個重要理論必需記住,即等級分類是由整所大學獲得,或是由個別課程獲得,特別是研究所及專業課程。一所聲譽高的大學,在一定學科範圍內,擁有頂尖的等級分類課程,但其他課程獲較次級分類則是很正常的。申請者不只應考慮整所大學的等級分類,也應該注意其興趣所在的特別學術課程分類。


總而言之,我建議申請者,仔細參考閱讀一些現在受好評發行者所出版的等級分類刊物,以此資訊作為參考原則,但並不影響你決定的最重要因素,不要忘記,你還需要考慮其他因素。


最重要的就是,清楚的了解自己研讀於美國的興趣與目標。此外,在參閱過學校提供的資訊後,便可知道沒有其他學校可替代你需要的。如果可能,和一位朋友或已就讀你感興趣課程的同事直接討論,甚至到你想申請的院校參訪會更好。

 

 

資料來源: UScampus.com.tw

By Jionardi Hindrawan
Asst. Vice Provost for Int'l Education
State University of New York, Buffalo

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