海外留學是個機會,也是個挑戰。找一所理想的大學,選擇您想讀的科系,是為你日後追求事業生涯作準備的絕佳機會。而挑戰來自如何適應一個截然不同的校園環境,讓美國留學經驗更充實。


處身大部分是美國學生和美國教授的課堂上,可能會很惶恐。在台灣,學生總是靜靜地坐在自己座位,抄寫筆記,或只要按著教科書的內容循序漸進,並正確記下教材,大致就可過關。在美國上課原則上並無兩樣,但是常需要學生積極參與討論發問,對台灣學生來說,會很不習慣。


美國教授常要求學生參與課堂討論、發問、或發表個人意見。事實上,課堂上的參與往往是學期分數的一部分。教授認為課堂討論才能評估你所學的,看你是否有能力與教授和同學進行知性對話。


西方教育有部份強調的是教導學生獨立思考及自我表達方式,很多資訊在書中就找得到,因此老師著重的是如何幫助學生以更有意義的方式來詮釋課程內容。一如希臘哲人蘇格拉底,美國的老師(及同學)會不斷發問逼你陳述你的看法,與別人公開分享。


基於這些差異,亞洲學生初到美國上課會有很大的衝擊,看到美國學生不停發問或回答,甚至要向教授挑戰的意味,亞洲學生會很不自在,認為這些學生怎麼如此自大不敬,學生應該絕對遵從教授的權威才是。再者,我的英文這麼差,為何要我當眾出醜呢?


如何應付這些問題?如果你英文溝通能力及使用英文的信心不夠,最好先上英文為第二語言的先修課。很多人會認為上英文課會妨礙阻撓本科系的修課。其實ESL課反而有助本科系課程的暸解、口頭表達及研究技巧。


但光上英文課是不夠的,還要懂得用於現實生活,不斷使用,最好不要與自己國家的學生或朋友泡在一起,免得英文荒廢不用。

要想真正獲得留學美國的特別經驗,最好與美國人及其他國家學生交友。參加學校俱樂部、運動組織、學生會等都可促進社交生活。在當地社會方面,你可加入一些服務組織(獅子會、扶輪社)及教會活動、義工組織、及接待家庭。雖然有學業壓力,但參與課外活動益處多多,也是解除壓力的方式。


不管是否選修英文課或正規課,生活上或課業上有問題時,還是可以找到幫助。美國教授一般都通解人情,願意透過個人辦公室輔導學生暸解課程。他們也願意提供如何改進學習,協助取得其他方面的資訊。你也可向國際學生顧問,校園家教中心或類似組織求救,但都必需主動積極聯繫。


透過所有這些校園內外的交流,你會發現中美學生價值觀的差異。美國人通常比較崇尚個人主義,他們大都很獨立不靠父母。學生也靠暑期打工或半職工作以便自給自足,重大決定也靠自己。


在個人關係方面,美國學生比較外向,同時也要求別人尊重他們個人空間及隱私。雖然有很多差異及意識型態,其實不管文化背景如何,學生求取最佳教育的共同目標還是相同。在美國留學,這種追求經驗最為令人興奮。

 

By William Zanella
Associate Dean
International Programs/Hawaii Pacific University

資料來源: UScampus.com.tw

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