美國每年有很多從世界各地來的學生註冊並就讀於學院或大學。這些決定通常建立在朋友或親戚的推薦上,偶爾則基於招募學生者的建議。較不尋常的是學生自己尋找適合自身需求的學校,雖然這並非是最容易的找尋途徑,但此方法常有最佳的結果。

 

尋找一所適合的學校應從一位您可信任的顧問開始。招募者雖然有很大的幫助,但要記得他們只代表有限的學校,而且掌控學生到其中一所特定大學是他們的責任。


尋找學校的國際學生很明顯的應該專注於能提供您適當課程的學校。圖書館是個適合學生開始找尋學校的最佳所在。大部分的圖書館員把國際學生方面的"指南"擱置架上不理。雖然這些指南只包括付錢印刷資訊的學校,但的確是個起步。網上搜尋資料或許可提供您連串的適當課程之學校。一旦學生認定一些適合的學校,他們會更進一步考慮學校型態、大小、及所在地方。
很重要的,美國學院與大學分為私立或公立學校。在未考慮與調查此兩種類型學校的可能性之前不要輕言放棄。雖然私立學校學費較貴,但他們通常提供國際學生獎學金,加上這些獎學金後私立學校學費則和公立學校不相上下。另外私立學校在品質、學校大小、設備、及有效課程方面有極大的變化。私立大學如 Notre Dame 或 Southern Methodist著名大學提供非常優越的教育經驗。總而言之,很多小型私立學校也許有會影響學生的宗教聯盟。


公立學校就如私立學校般的有各種大、小型學校。通常州立學校系統有著相同"代表"的校園(分校),而加州伯克萊大學與威斯康辛梅德森大學為世界級的代表。雖然大型大學注重研究部門教育,他們也會提供好的大學課程。
正在找尋大學教育的國際學生,不應該忽略橫跨美國境內其他數以百計的州立大學。普遍被稱為"大學城"的州立大學,常常在此小型、友善、及安全的環境中提供多樣性的大學課程。


選校時必需要有的一項重要考量即是找尋適合的房子。學校宿舍為國際學生最應該考慮的地方。因為宿舍最接近學校其他的建築物,宿舍內有的部分或全部的提供家俱,還常常有美式餐點供您選擇。住宿的一個缺點即是在秋季與春季的假期時會關閉,所以住宿者必需在那時候搬遷到其他地方。美國學生因為這些時段而搬遷時,未到外地旅行的國際學生則一定要在放假時找到另一個住處。另外一個住宿的缺點就是住宿者大部分是18或19歲的學生,他們也許不像國際學生般的忙碌或認真的研讀。被稱為"男女混合"的宿舍、其他社交活動、或規則對國際學生而言也許很難或不可能遵守,很多有此類規則的大學應該有特別章程指出此特點。


不論學校的型態、所在地點、或大小,國際學生也許會有"文化震驚"方面的問題。協助您解決此現象有個重要的方法,即是花上一些時間去定義與學習所就讀的學校。許多國際學生將發現在此不只建築物、樹、及鳥有所不同,人們也會看起來、聽起來不同,並有相異的行為模式。遭受文化震驚的學生也許覺得緊張與不尋常的疲倦,他們也許因此常常睡覺或常寫信回家,更嚴重的例子是他們變得容易生氣或是非常憂鬱。為了避免有文化震驚方面的問題,學生首先一定要有個明確的定義。也許更重要的是,學生應該儘可能多方面了解他們已選擇的學校、社區、及文化方面的資訊,以便發展他們對學校的真實期待,因了解到將會有的待遇會減低您的失望。最後一項必需知道的要點,學生應該知道他們選擇的學校,是否提供經過訓練的國際學生輔導顧問,以協助新生了解並適應新環境。如有文化震驚問題時,學生應該知道到那裡尋求協助,才能瞭解新狀況與環境。

謹慎的走過選擇學院或大學的步驟是個很重要的經歷。在真實感受中,這也許是學生的第一次,亦是最可貴的學習經驗。

 

By Dr. Charles W. Collins
Director of International Affairs
University of Wisconsin, Platteville

資料來源: UScampus.com.tw

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