一般大學要求申請研究院的學生交一篇讀書計劃(Essay)或個人學業規劃書(Statement of Purpose)作為入學申請的一部份。這篇讀書計劃將和其它條件一起被考慮,在錄取過程中佔了重要的部份,因為它可能就是決定你是否被錄取的因素。大部份的人都知道這個重要性,但在申請過程中卻經常忽視掉。匆匆寫就一篇不好的文章呈遞上去,會給評估人留下負面的印象。儘管其他條件都很優秀,但一篇差勁的文章會損害了整個申請人的條件。
為什麼申請研究所要交一篇讀書計劃?有多項的理由。申請人必須瞭解其原因,以便準備一篇完整、準確的讀書計劃或學習規劃書。寫作部份可表現學生在其他申請文件中無法表現、但與學生相關的情況。本校要求學生交學習規劃書是為了加深瞭解學生為什麼選擇該項學位科係。學習規劃書可表達學生對所選科目瞭解的程度,以及在學業結束後如何運用所學。


本校要求申請者在個人學習規劃書部份敘述對所選學位科目的學習經歷。申請者若選擇與其大學時不同的專業科目,學習規劃書尤其有用,申請者可以說明他對選擇主修的專業下過那些工夫,和他選擇此主修的理由。審核教授和諮商委員往往透過這篇文章,來確定你是否具備了學習該主修科目的知識和能力。舉例說明,本校的商業和人類資源發展研究所,要求學生具有某種程度的人際交涉技巧和能力,而這只有透過文章或面談才能決定。既然,面談對住在海外的國際學生並不方便,唯有仰賴這篇文章裡的資料才能決定學生是否具備相關的經驗和能力。


這篇讀書計劃也被用來評估申請者的文字表達能力。學生進入研究所研讀理應具備文字表達及溝通的能力。對研究生來說,能夠敏捷、有效地用文字表達出他的思想是項基本條件。讀書計劃也如同托福或其他英語能力測驗一樣,考量學生英語應用能力,如果你的英語寫作能力較弱,可能會被要求加修英文寫作課或英語語言課程,也是美國提供給國際學生最普遍的語言學習機構(ELI-English Language Institute)。
最後,申請者可用這篇讀書計劃證明自己對所選擇的主修科目有足夠的準備,並可向審核人員表現自己的長處。在本校,這篇文章是由國際學生顧問、申請人所選科系的系主任、教授、及導師共同閱讀。以下是撰寫讀書計劃或學習規劃書時要注意的一些重點﹕

 

1. 確實瞭解問題-瞭解該項問題是一個特殊問題,還是一般性問題。

2. 誠實-不要誇大或捏造你的經驗和能力。如果你如此做,在學習時會面對更大的困難。

3. 清晰簡潔-閱讀短文的人,每天要閱讀很多篇文章。因此,文章內容不要離題累贅。

4. 結構嚴謹-寫作前仔細思考,應如何敘述自己的經歷、未來的志願及以後如何運用你的學位。

5. 包括工作經驗和課程以外的學習經驗。

6. 不抄襲寫作範本裡的文章-我們要求的是你個人風格的讀書計劃或學習規劃書,而不是他人的。閱讀小組看過許可的寫作範本,如果是抄襲的文章,很容易被認出來。

7. 潤飾文章-確定你英文的用法正確、清楚、得體,可請英文說寫能力強的人幫你修改。

8. 組織完整-文章寫好後需仔細修改或請人替你修改。

9. 情緒輕鬆,表達流暢-如果緊張憂慮,很難將自己的思想表達傳神,尤其是以英語寫作

 

By Fred Peipman
University of Bridgeport

資料來源: UScampus.com.tw

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