近年來越來越多美國高中生選讀大學先修課程(Advanced Placement),每年約有1800萬高中生參加AP考試,考試次數高達3200萬次。AP課程不僅成為大學錄取新生時的重要考量,成績過關的學生還可獲得大學認可學分,從而節省部分學費。包括華裔在內的亞裔高中生修AP課程的人數較多,據大學理事會(College Board)統計,亞裔學生占全美高中生5.5%,但在AP考試學生中比例達10.2%。

紐約約克學院皇后區科學高中校長張潔表示,華裔高中生參加AP考試人數較多,並集中選修數理化和中文,其次是社會科學和美國歷史。AP課程涵括30類學科。張潔表示,約克學院皇后區科學高中於2002年建校,方便學生就近在約克學院修讀大學課程,因此原先未設置AP課程。約克學院學分在紐約市立大學(CUNY)皆獲認可,但其他美國大學不一定認可,隨著學校教學質量提高,就讀CUNY之外的大學人數增多,許多學生和家長要求增設AP課程。

張潔說,AP課程勢不可擋,2007年她出任校長後,開始增設AP課程,受到學生廣泛歡迎。2007年該校參加AP考試的學生有120人,去年則有340人,幾乎增長三倍,而AP通過率高達82%,AP過關門檻為3分,相當於大學評分C,滿分5分則相當於A。

張潔表示,教育界對AP課程的批評聲也不少,美國新聞和世界報導(US News & World Report)全國高中排名以AP考試成績為準,一些地區性小型高中因為學生大部分修AP課程而排入全國前10名。而且,AP考試每門需付費80元,大學理事會被指責利用推廣AP而謀利,但約克學院皇后區科學高中考生四成以上可獲得減免。

另外,大學理事會自1956年開始AP考試以來,一些科目的教學和考試指引大綱未經修正,已經不合時宜。據紐約時報報導,雖然更多高中被迫增列AP課程,也有一些高中放棄AP課程,譬如,紐約州Scarsdale學區認為AP課程大多流於形式,學生為了應付考試死記硬背,而決定開設Advanced Topics,對涉及科目進行深入探究。

一些大學也對認可AP學分更加謹慎,麻省理工學院自2007年停止承認新生的AP生物學分,招生辦主任Stuart Schmill表示,生物系的教授發現許多AP生物考滿分的學生,仍不具備大學水平。德州大學也提高AP要求,僅認可考滿分的科目,但也有許多大學仍接受AP成績為3分或4分的科目。

大學理事會目前正修訂AP課程指引,今年1月底已推出新的AP生物大綱,從2012-2013學年開始實施,本來預計同期推出的AP美國歷史指引大綱的修訂,卻推遲一年。

 

 

報導來源: 記者 崔芳 世界新聞網 北美華文新聞、華商資訊

March 08, 2011 06:00 AM

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