四月才與台灣簽署打工度假協定的加拿大,七月一日開放兩百個名額,不到三小時就爆滿;經外交部爭取,加拿大同意即日起再開放五百個名額,有興趣者動作要快。

加拿大是第四個與台灣簽署打工度假協定的國家。與紐西蘭、澳洲、日本不同的是,加拿大的年齡限制較寬鬆,只要十八歲以上、卅五歲以下、能出示兩千五百加幣(約台幣七萬七千八百元)財力證明的國人,就可申請;簽證效期與紐、澳、日一樣都是一年,停留期間不一定要有工作,只要能養活自己就行。

曾到澳洲打工的吳同學說,這種打工度假的經驗「很能開眼界」,澳洲大部分工作都跟農場有關,採水果、剃羊毛等出賣勞力的工作,雖然很耗體力,但心靈非常充實;一方面學習獨立自主,一方面藉由認識外國人,發現自己不足之處,讓她更加努力,不能被比下去。

在異鄉打工也有遇到困難的時候。曾在澳洲農場打工的徐同學說,某次開車去農場的路上,輪胎忽然陷入沙地,無論怎樣踩油門都沒用;附近人煙罕至,車上沒水,車子快沒油,「我一度以為自己會死在這」;後來他告訴自己要冷靜,最後終於把車開出來,這個「意外」,成為他人生難得的經驗。

如果對度假打工上癮,有些國家還可以申請加簽。以澳洲為例,只要有三個月的農場工作經驗,就可申請第二次加簽。餐飲系畢業的小真,原本選擇在餐廳和飯店當工讀生;一直住在家裡的她,愛上這種自由獨立的生活,所以最後三個月轉到農場去剪橘子,拿到工作證明後,順利申請加簽。

目前紐西蘭提供給台灣的打工度假名額為一年六百人,澳洲沒有上限,日本是一年二千人,加拿大暫定七百人。每次開放都瞬間爆滿,有興趣者可逕向四國駐台單位聯絡,說不定有機會開啟人生一段美好時光。

資料來源: 2010/07/28 聯合報

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